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论中国古代计量与现代计量的发展

减小字体 增大字体 作者:沈晓锋 来源:http://www.jlbjb.com/ 时间:2014-11-28

四川省自贡市计量测试研究所 沈晓锋

  一 度量衡

  “度量衡”名称源自《书•舜典》“同律度量衡”。《汉书•律历志》阐明其意,随后历代都沿用这个名称。度量衡是计量长短、容积和轻重的统称。

  二 度量衡的起源

  度量衡的发展大约始于原始社会末期。人类从利用工具到制造工具,包含着对事物轻重、多少、大小、长短、软硬等的思考过程,逐渐产生了形与量的概念。在自然界漫长的生活中,人们学会了用感觉器官耳听、眼观、手量来进行测量。由此来作为"计量基准"依据,用人体的某一部分,或其它天然物如动物丝毛、植物果实或动物等。正如《孔子家语》所云“布手知尺、布指知寸,舒肘知寻,斯不远之则也”。可见,先辈们的传统计量是以经验为主的初级阶段。 

  我国计量工作具有悠久的历史,为人类作出了突出的贡献。在公元前26世纪《大戴礼记  五帝德》中黄帝设置了"衡、量、度、亩、数"五量。《史记•夏本纪》中记载禹“身为度,称以出”。禹在治理水患、划分九州的过程中,就以自己的身长和体重作为长度和质量的标准,治水时还制作了准绳为测量工具,建立了初步的度量衡制度。这种制度的建立,意味着中国计量有了自己的起步。

  传统计量是在中国最早的王朝夏朝开始自己的发展步伐。进入夏朝以后,中华大地出现了国家这一社会组织形式,在国家形成以后,国家机器的运转:征收赋税,发放俸禄,造兵器,建城池,修水利,生产分配、交换等等,都离不开计量的技术保障。因此,夏朝的建立,度量衡制度获得了新的发展动力。 

  到了春秋战国时期,一些政论家进一步主张把建立统一的度量衡作为治国方略。《管子•明法解》说:“明主者一度量、立仪表而坚守之,故令下而民从” 、《论语•尧曰》:“谨权量,审法度,修废官,四方之政行焉” 、《淮南子•本经训》则认为:“谨于权衡,审乎轻重,足以治其境内矣” 。其意为“推行划一的度量衡制度,谨慎法度宽严,天下的民众就会遵从国家的法令,服从君主的统治”。

  到了商朝,度量衡的应用更加普及,商代牙尺为中国2000多年的度量衡制奠定了基础。河南安阳出土的商代(公元前1600~前1046年)骨尺是目前中国所见最早的测长工具。骨尺的长度分别为16.95、15.78、15.8厘米,相当于中等身高者伸开拇指与食指之间的距离,是商代一尺长度之参考。

  周朝则在广泛应用度量衡的同时,还强化了其政治含义,使其成了统治象征。据《礼记•明堂位》记载,周公曾“朝诸侯于明堂,制礼作乐,颁度量,而天下大服”。

  春秋时期,楚国制造有小型衡器——木衡、铜环权,用来称黄金货币。完整的一套环权共十枚,分别为一铢、二铢、三铢、六铢、十二铢、一两、二两、四两、八两、一斤。一铢重0.69克,一两重15.5克,一斤251.3克,十枚相加约500克,为楚制二斤。中国历史博物馆藏有一支战国时铜衡杆,正中间有提纽和穿线孔,一面显出贯通上下的十等分刻线。

  战国时期各国有各自不同的度量衡单位制和不同的度量衡器具系列。容量单位: 秦国为升、斗、桶;鲁国为釜、庾、秉;齐国为升、豆、区、釜、钟;魏国为斛、斗、益。秦、燕、楚、三晋的权衡单位为石、钧、斤、两、铢、累、益、齊等。在一国之内,新旧单位量制也很混乱。战国时期不仅广泛流传和应用了木工尺,而且已经能够制造铜尺了。战国广泛使用衡器,对杠杆原理也有透彻的认识。《墨经•经下》即有精辟论述。秦汉以后杆秤流行。

  考古学家在100多座春秋战国时期墓葬中,发现了大量的天平、砝码。由此可知道人们当时已掌握的力学原理,创造了原始的天平。在中国国家博物馆,藏有从安徽寿县出土的两支战国楚铜衡杆。


 
战国•楚木 衡铜环权

  公元前344年商鞅为统一秦国度量衡而制造的标准量器铜方升上刻有:“十六寸五分寸壹为升”,用度量审其容,方升遗存至今。

  公元前221年,秦始皇用武力征服了各诸侯国,推行“一法度衡石丈尺,车同轨、书同文”而且发了诏令,统一了全国度量衡,并且在秦代的法律《秦律》,在其《效律》中严格规定了容器和衡器的允许误差范围。秦代对度量衡计量器具加以定型化和制度化,促进了计量器具的规范和标准化,从而奠定了我国古代计量科学技术的基础。为我国古代计量史写下光辉的一页。

  度量衡的颁布在进行统治方面具有重要作用。在古代社会,计量被赋予的高度权威性。在法制计量的概念出现之前,计量的这种权威性,是有利于它的发展的,对国家机器的正常运转也是有利的。中国古代计量的高度发展,与先辈对计量的社会功能的这种认识具有密不可分的关系。

  三国、两晋、南北朝时期,政权分散,管理失控、法制无度,度量衡制度极其混乱,出现了“南人适北,视升为斗“的情况。南北朝时,各国度量衡的标准不一。如北朝魏、齐一斗等于古二斗(古斗指王莽时所定的标准),一斤等于古二斤;北周则一斗比古斗仅大百分之六,一斤比古斤仅多二两;南齐则一斗等于古一斗五升,一斤等于古一斤八两。长度方面,北朝一尺比古尺增二至三寸,南朝则增不到一寸,是中国度量衡发展最混乱时期。

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