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夏商周的度量衡——商品交换以及官营商品经济下的度量衡

减小字体 增大字体 作者:佚名 来源:中国古代度量衡博物馆 时间:2012-02-06

  夏商周时期,土地的划分,赋税制度的形成以及手工业的发展,都要求度量衡与之相适应。但是在奴隶社会兴盛时期,国家政权集中控制在最高统治者商王或周天子手中。如夏商时,虽然已有赋税制度,而征收赋税的度量衡器却均存于王府。西周分封土地权也仅由周天子一人掌握。手工业尽管发达,却囿于“工商食官”,手工业奴隶只在一定范围内工作。一方面度量衡虽已成为社会经济中不可缺少的部分,另一方面奴隶社会的政治、经济体制又决定了度量衡仅掌握在少数人手中。它不仅仅是一种工具,更重要的是它体现了统治者的权力。这期间的度量衡在民间还没有可能广泛使用。

原始的商业形态与度量衡

  交换活动大约出现在原始社会中期,距今已有四五千年了。早期的交换大多发生在氏族与氏族之间,仅以偶然剩余的生活用品相互赠送或交换,即以粟易石斧,以皮毛易猎兽等,还谈不上等价交换,更不需要度量衡器具。

  当母系氏族社会被父系为主的一夫一制取代后,私有财产范围扩大了,各个家庭开始拥有属于自己的畜群、器皿和多余的黍粟。过去偶然的、不定期的交换形式已难以满足人们的需要时,交换活动逐渐从偶然性发展为经常性,出现了“日中为市”这类有固定时间、地点的交换场地。交换双方仍以生活必需品为主,即“致天下之民,聚天下之货,交易而退,各得其所。”交易的数量不多,活动区域不大,交换的愿望也很容易实现。到了原始社会后期,人们对物体的大小、多少、长短、轻重的量已有了进一步的认识,又由于交换逐渐趋于经常化,交换时各种产品的比值也就自然地和它们所包含的劳动量更加接近起来。这时期对量的测量也就逐渐运用到交换中去了。如果交换双方对“量”发生争执时,也可以临时找一件陶盆来量一量粮食的多少,用一根木棍或篾竹来测一测牲口的高矮和围径。这种测量可以随意选择一个测量单位来完成,不受任何限制和约束。我们推测,在原始社会末期的交换活动中,还不会出现专用的度量衡器具,同时这种民间的交换活动对度量衡的发展也不会起什么推动作用。

  殷商时代,虽然占人口绝大多数的奴隶和自由民,仍处于自然经济交换的状态中,但由于已进入奴隶社会的兴盛时期,手工业的生产规模和工艺水平都已达到前所未有的高度。奴隶主的欲望已不易满足,于是昆仑的玉石、东海的鲸骨、江南的金锡、南海的龟贝,都有人为他们交易运来。商人经商的足迹已能达千里之外。商代手工业和商业几乎全部都由奴隶主以及他们控制的国家机器来管理。无论是手工业作坊生产的产品,或是远处交换来的珍奇、海贝,都归商王个人享用或作为赏赐品,只有一小部分投入市场。在殷墟出土了为数不多的海贝、甲骨文、金文中都有赐贝的记录可证。这期间的海贝只是用作装饰品,似乎还没有担负起货币的职能。由于商代的商业行为主要发生于各国、各部落之间,并且是为奴隶主、贵族服务的,在整个社会经济中只能起着微小的作用。民间的近地交换大部分仍是生活必需品,仍是以物易物为主。因而在商业已很发达的商代,度量衡在商业中的作用也并未扩大。

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