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铁路轨距的由来

减小字体 增大字体 作者:佚名 来源:广东计量协会 时间:2016-05-05

  经济学上的“路径依赖”原理,它的含义是:有些事情当你做出第一个选择,那么未来的道路就被不可逆转地决定了。最能说明“路径依赖”原理的例子就是铁轨轨距。美国使用的铁轨轨距是4.85英尺,这是从何而来的呢?原来这是英国铁路的标准,因为美国早期的铁路都是英国人设计建造的。那么英国的标准又从何而来呢?答案是最初的英国铁路是由建电车轨道的人设计的,而4.85英尺,就是电车轨道的标准。 

  我们继续溯源,电车轨道的标准从何而来?原来最早是以马车的轮宽做标准。那么马车的轮宽——这个4.85英尺究竟从何而来?答案在古罗马人手里。4.85英尺正是古罗马战车的宽度。那么古罗马人为何使用4.85英尺作为战车的轮距呢?谜底就是4.85英尺是两匹拉战车的马的屁股宽度。

  这个说法你也许觉得过于故事性,但这大半是有史可查的事实:1937年铁路轨距的国际标准就是1435mm(4.85英尺),而这就是沿袭了美国1835年的规格,而美国最早的铁轨就是承袭了英国的规格。而据英国第一条蒸汽机推动的铁路设计师George Stephenson的儿子Robert后来在国会上回忆说:1435mm轨宽也不是他父亲定的,而是从家乡地区承袭来的。他说1435mm的轨宽,“没有任何科学理论上的依据,纯粹是因为已经有人在用了”。

  今天你坐在宽敞的中国高铁中,你脚下的铁轨轨距,正是两个马屁股的宽度——1435mm。历史就是这样不可思议,45分钟的电视剧也是由工业时代的一卷胶片决定的,就像一英尺的长度是由一位国王的脚踩下去后脚印的长度决定的。

  1937年国际铁路协会作出了统一的规定:1435mm为国际标准轨距,1520mm以上的轨距为宽轨,1067mm以下的为窄轨。世界上大约60%的铁路都是采用国际标准轨距,不过即使到了现在,全世界也还有30来种不同的轨距。中国现有铁路采用的是1435mm的国际标准轨距。要提醒的是:测量轨距宽度的轨距尺是我国《计量法》规定的强制检定计量器具喔!

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